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中国将迎接探索小行星、彗星的挑战

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厦门——中国空间工程师正在解决用一个空间探测器探测近地小行星和主带彗星所需的关键技术。

中国空间技术研究院研究员黄江川最近在中国东部福建省厦门市举行的首届中国空间科学大会上说,计划中的任务是发射一个围绕名为2016HO3的小行星的探测器,然后着陆收集样本。

探测器将飞回地球附近,释放一个太空舱返回样本。之后,探测器将继续它的旅程。在地球和火星引力的帮助下,它将最终到达主要的小行星带和轨道彗星133P,黄说。

小行星2016HO3与地球的关系非常密切,被称为“小月亮”或准卫星。它的直径约为40到100米,密度约为2.7克每立方厘米,黄说。

“从哪儿来的?”它与地球和月球有什么关系?这些都是我们想知道的问题。”

第二个目标是133P彗星,这是在小行星带中发现的第一颗同时具有小行星和彗星特征的彗星。

科学家说,主带彗星显然是最近在火星和木星之间的小行星带内发现的冰冷天体,在它们的部分轨道上显示出类似彗星的活动。

黄说,133P彗星核的最大直径约为5.4公里,密度约为每立方厘米1.4克。

“探测小天体是太空探索的新前沿,但门槛很高。主要的困难是微重力、不确定性和小天体的未知环境。通过地球观测很难了解它们的形状、组成、结构和其他特征。”

“我们在探索小行星和彗星时面临巨大的技术挑战,因为对它们的详细特征知之甚少,”他补充道。

“通过地面观测,我们推测小行星2016HO3旋转速度非常快,每半个小时就会自转一次。小天体的结构通常是松散的。在这样快速旋转的小天体上着陆非常困难。”

彗星113P比第一个目标要大,但也基本上是未知的。它位于小行星带的外边缘,与木星相邻。它与地球的距离将使轨道测量非常困难,黄说。

他说:“另一个挑战是我们如何将探索小行星和彗星这两项任务联系起来。”

科学目标包括研究太阳系的形成和演化,近地小行星和主带彗星对生命起源的影响,以及太阳系小天体的动力学。

探测器将配备先进的科学探测器、电力推进技术、自动导航和智能控制功能。

2012年12月13日,我国第二颗月球探测器“嫦娥二号”成功完成任务后,在距离地球约700万公里的地方与770米外的小行星“图塔提斯”会合。

这是世界上第一次近距离观察图塔提斯。探测器拍摄的高分辨率图像提供了一些发现。

“与日本、欧洲和美国相比,中国在小行星和彗星的探索上是后来者。我们需要走得更快,我们希望这次任务将有多个目标,能够满足科学家们的好奇心。”

“太空中有很多像小行星和彗星这样的小天体,但只有少数被探测到。这项探索可以帮助我们防止对地球的威胁,以及开发他们的资源。”

中国国家航天局正在推进小行星和彗星探测计划,并邀请世界各地的科学家参与。中国已表示愿意携带其他国家在此次任务中开发的仪器。

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