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拜登赢得了民主党对中产阶级的战争

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你们,美国的中产阶级,是民主党高层角逐2020年总统提名的战场。

所有主要的民主党候选人都希望逆转特朗普政府的政策,比如削减企业和富人的税收,并试图扼杀《合理医疗费用法案》(Affordable Care Act)。但是对于重建美国的中产阶级,民主党人有两种截然不同的方法。

参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)和伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)希望通过对公司利润、金融交易和个人财产征收新税的方式,将1%的富人的钱转移到普通民众手中,这些新税将为新的大型福利项目提供资金。他们愿意拆除现有的机构,比如私人医疗保险和当前的学生贷款系统,用他们声称更好的政府运作的项目取而代之。

美国前副总统拜登(Joe Biden)倾向于以低得多的成本进行渐进式改革,基本上保留现有机构。他想要修复破损的东西,而不是将其全部推倒重来。拜登甚至声称,他的一些竞争对手的计划将通过取消工会谈判达成的慷慨的医疗保险和平价医疗法案来损害中产阶级。印第安纳州南本德市市长皮特·巴蒂吉格(Pete Buttigieg)在竞选中竞争激烈,名列第四,他基本上与拜登站在一起。

沃伦和桑德斯有走得太远的风险。拜登和巴蒂吉格冒着走得不够远的风险。就目前而言,拜登的方法似乎具有优势,因为它的成本要低得多,所需的新税种也更少,产生的不确定性和困惑也更少,而且如果其中一些政策真的成为法律,它的破坏性也更小。

医疗保健表明了沃伦-桑德斯左派和比登斯式的中间派之间的明显区别。沃伦和桑德斯希望用全民医疗保险取代所有的私人健康保险,这是一个覆盖所有人的单一政府项目。他们认为这样的单一支付计划将比我们现在的拼凑系统更有效,他们可能是对的。但他们在过渡时期为所有人准备了一份“万无一失”的政府文件,这份文件最多也会是不稳定的,而且毫无疑问会让一些美国人的处境更糟,使整个概念在政治上难以置信。

沃伦支付医疗保险的部分计划是对雇主征收一项新税,类似于他们现在为雇员支付的医疗保险。沃伦认为,这让中产阶级陷入了困境。但美国右倾行动论坛(American Action Forum)的道格拉斯•霍尔茨-埃金(Douglas holtz – eakin)认为,中产阶级最终可能会间接承担成本,并最终陷入更糟糕的境地。他写道:“如果雇主必须为每名员工缴纳医疗保险,他们将扭转局面,降低工资以抵消成本。”如果为所有人提供医疗保险的税收是基于员工人数或工资单,企业甚至可能降低工资和就业水平。

沃伦和桑德斯都表示,如果雇主不再需要支付日益上涨的保险费用作为员工薪酬的一部分,那么工资应该会上涨。但这只是理论上的,社会福利计划的重大变化几乎总是伴随着意料之外的后果。一些经济学家说,更广泛的资金来源,比如对大多数人购买的产品征收增值税,将是为全民医疗保险提供资金的更可靠方式,这样一来,该计划失败的可能性就会更小。

拜登的计划为中产阶级承担的风险更小,因为它的变化更小,要求的增税也更少。拜登将保持ACA和私人保险体系不变,同时为那些在其他地方得不到良好保险的人增加一个类似于医疗保险的新的公共保险计划。对所有人来说,政府的成本比Medicare低96%,这使得融资更加容易。拜登将为此付出代价:取消2017年特朗普对高收入者的减税政策,提高资本利得税率。这样的增税打击中产阶级的可能性要小得多。TheButtigieg planis相似。

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