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联邦最低工资现在比以往任何时候都要低

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6月16日是美国国会第12年没有提高联邦最低工资标准,这是自1938年最低工资标准首次制定以来保持不变的最长时间。美国政府上一次提高最低工资是在2007年5月,即从2009年7月24日起将最低工资提高到每小时7.25美元。

自1938年设立最低工资标准以来,国会一直随意提高最低工资。根据经济政策研究所(EPI)的数据,自1938年以来,最低工资已经提高了9倍。在过去的81年里,最低工资从25美分提高到7.25美元。

一月份的一项民意调查显示,55%的注册选民表示支持将最低工资提高到每小时15美元,另有27%的人表示应该提高最低工资,但幅度要小一些。

但是,尽管提高最低工资的呼声很高,国会在过去十多年里却没有采取任何措施。EPI的高级经济分析师David Cooper说,国会的共和党人对此“不持开放态度”。

库珀说,直到1980年,国会才“相对有规律地——每五年左右——提高最低工资”。但他解释说,在过去40年里,共和党人开始强烈反对提高最低工资。

“在里根(Reagan)政府期间,根本没有提过这个问题,”他说。“这是我们看到的9年、10年之间的增长。”

虽然通胀水平保持稳定,但在过去10年里,当前最低工资的购买力一直在稳步下降。自从最低工资提高到7.25美元,它的购买力下降了17%。这意味着全职最低工资工人每年损失3000美元。自1968年达到购买力峰值以来,最低工资的购买力下降了31%。这意味着,实际上,最低工资工人的“收入”比1968年低6800多美元,而1968年的最低工资只有1.60美元。

“想象一下,如果有人从你的工资中拿走30%,”库珀说。“与50年前相比,他们的购买力下降了31%。这是巨大的。”

但他解释说,这也会对经济产生负面影响,因为工资最低的工人往往会把额外的钱直接注入经济。

库柏表示:“从宏观层面看,这也具有破坏性。”“经济的70%是消费支出。从增长的角度来看,我们是在搬起石头砸自己的脚。”

提高最低工资标准一直是许多政客的首要任务,尤其是随着2020年大选的临近。纽约州民主党众议员亚历山大·奥卡西奥-科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)最近抨击亚马逊及其首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)向员工支付“饥饿工资”。亚马逊将所有员工的最低工资提高到每小时15美元,并对这位国会女议员做出回应,称她的指控“完全错误”。

总统候选人卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)、乔·拜登(Joe Biden)、伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)、伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)、艾米·克洛布查尔(Amy Klobuchar)、贝托·奥鲁克(Beto O ‘Rourke)、朱利安·卡斯特罗(Julian Castro)和约翰·希肯卢珀(John Hickenlooper)都公开宣布,如果他们想入主白宫,将为15美元的最低工资标准而战。

根据EPI的分析,将联邦最低工资提高到15美元将会提高大约4000万工人的工资——超过工资收入劳动力的四分之一。

库柏说,随着工资的提高,随着消费者支出的增加,经济将会有“适度的刺激作用”。但真正的问题是:企业能否在不裁员的情况下提高员工的薪酬?

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