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特朗普结束“煤炭战争”的最大举措不会拯救煤炭行业

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(彭博社)——唐纳德·特朗普总统正在缩减奥巴马时代对燃煤电厂温室气体排放的全面限制,这是他兑现竞选承诺的最大一步,即停止对化石燃料的“战争”。

然而,美国环境保护署(Environmental Protection Agency)对清洁能源计划的重新修订——该计划将于周三公布——将无助于阻止全国范围内从煤炭转向更廉价的风能、太阳能和天然气发电。

彭博社(BloombergNEF)美国电力主管尼古拉斯·斯特克勒(Nicholas Steckler)表示,美国正在经历“一波煤炭行业的退休潮——我们认为我们还没有接近尾声。”“如今,煤炭在很多方面都不如天然气——灵活性更差,成本更高,甚至燃料通常也更贵,当然,也很脏。它有很多不利的理由。”

新计划的重点是单个燃煤电厂能实现哪些目标,而新计划取代的清洁能源计划旨在推动美国电力结构的更广泛变革,并有可能引发一波燃煤电厂关闭潮。这项措施是美国前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)对抗气候变化的标志性举措之一,它迫使各州以减排的名义进行系统性改革,从提高能源效率、增加可再生能源,到完全关闭燃煤电厂。

EPA的最终“可负担得起的清洁能源”规则旨在通过鼓励单个发电厂提高效率来削减二氧化碳排放。像一个提议早些时候公布的去年十月,最终的规则将使国家发展业绩标准基于假设的植物的效率收益——被称为耗热率的改进——可以小幅堵塞管道泄漏,安装了先进的烟尘鼓风机和其他网站升级。

环保人士已经誓言要在联邦法庭上反对替代规定,这可能会引发持续数年的法律纠纷。

业内人士表示,特朗普政府正在遏制联邦政府的越权行为,并创造公平的竞争环境。

美国传统基金会(Heritage Foundation)经济学家尼克•洛里斯(Nick Loris)表示:“这未必是煤炭的可取之处。”美国环保署正在遵循法治,消除“政府设置的壁垒,这些壁垒将带来更多的创新、竞争和效率,最终将降低污染。”

美国环保署的新做法植根于反对清洁能源计划的人士的观点,即该机构没有法律权力监管现有电厂以外的排放。在某些情况下,新规定带来的效率提高可能会鼓励公用事业公司更频繁地运营燃煤电厂,从而削弱潜在的环境效益。

美国清洁煤炭电力委员会(American Council for Clean coal Electricity)主席米歇尔·布拉德沃斯(Michelle Bloodworth)表示,各州在最终规则中的灵活性应该有助于避免过早关闭燃煤电厂。她表示:“这些提高燃煤电厂竞争力的举措,将有助于延长现有机队的寿命。”

一些人还认为,奥巴马的提议阻碍了天然气发电。

美国商会全球能源研究所代理所长克里斯多夫•吉斯(Christopher Guith)表示:“除了超出EPA的法律权限,清洁能源计划还旨在减少天然气和核能发电。”“这是适得其反的气候政策和糟糕的能源政策。”

环保人士抨击特朗普政府的提案,称环保局逃避了保护公众健康和环境的责任。与此同时,该机构还分别采取措施,放松限制汽车和油井排放温室气体的规定。

环境保护基金的代表律师肖恩·多纳休(Sean Donahue)表示:“任何类似于该提案的规定,都将等同于一个无所作为的项目,无法保护美国人免受气候变化的影响,也无法履行环保局在《清洁空气法》(Clean Air Act)下的责任。”

在2016年的竞选活动中,特朗普承诺重振煤炭行业,恢复采矿业的就业岗位——这一信息引起了帮助他当选的工薪阶层选民的共鸣。在煤炭资源丰富的西弗吉尼亚州,这个曾经坚定支持民主党的州,川普赢得了68%的选票。

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