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新物种可能会撼动人类的家谱

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新物种可能会撼动人类的家谱

确定一个新物种,可能是我们的祖先之一,对现有的进化论和人类树的性质提出了质疑。

一个国际研究小组确定,在菲律宾石灰岩洞穴中发现的7颗牙齿和6块骨头属于一个新古代物种的两名成年人和一名儿童。

新发现的吕宋人(Homo luzonensis)物种是以菲律宾最大、人口最多的岛屿吕宋岛(Luzon)命名的。这些化石分别于2007年、2011年和2015年在吕宋岛发现。根据发表在《自然》杂志上的一篇论文,吕宋人的化石估计大约有67000年的历史。

“这可能是一段时间以来最大的发现,为人类分散理论增添了新的元素,”德国马克斯普朗克人类历史科学研究所考古系稳定同位素实验室组长帕特里克·罗伯茨在接受《中国日报》采访时表示。

“这一发现意义重大,因为它为东亚人类进化的复杂性提供了更多证据,”纽约大学(New York University)人类学副教授兼副系主任沙拉e贝利(Shara E. Bailey)说。

“这尤其令人兴奋,因为过去15年宣布的几乎每一个新物种都表明,在更新世晚期,物种的数量远远超过智人,或者我们一直低估了目前所接受的物种在形态学上的变化程度。”

吕宋人可能有3到4英尺高,这从它的小下巴和牙齿的大小可以看出。

由于牙齿的大小被认为是身体大小的象征,所以吕宋人甚至可能比弗洛瑞斯人还要小,弗洛瑞斯人也是来自亚洲的一个短种。然而,这两者并不一定相关。

吕宋人被认为是直立行走和使用石器的。它的脚的形状使得攀爬更加容易,而且它的解剖结构与现代人不同。罗伯茨指出,弯曲的手指和脚趾骨等特征表明,攀爬可能是卢佐纳人在热带岛屿上生存的一个重要方面,这让人们了解了当时的环境,也增加了这种人是其独特物种的可能性。

这些数字可能与南方古猿(Australopithecus)的数字类似。南方古猿是在直立人(Homo erectus)离开非洲之前数百万年就生活在地球上的远古灵长类动物。

“现在的家谱更加复杂。菲律宾考古学家阿曼德萨尔瓦多米加雷斯(Armand Salvador Mijares)在宣布这些发现的新闻发布会上说。

“但可能有一段时间,他们的肉体已经无法维持。”

Mijares也坚持认为luzonensis不是我们的祖先,基于它的三个根臼齿。他还认为它最初来自非洲。

然而,不能完全排除luzonensis是环境决定的直立人祖先的可能性,或者它的基因仍然存在于我们的基因库中。

多年来,一个领先的进化理论集中在一个观点上,即一个叫做直立人的早期物种(现代人的可能祖先,智人),在200万到150万年前开始从非洲出现。另一种观点认为,智人在5万至7万年前来到了亚洲。

“当智人在7万至10万年前从非洲分散开来时,他们取代或与已经存在的古人类群体杂交。然而,他们(智人)可能直到很久以后才到达这些岛屿,这意味着古人类群体可能存活得更久,”贝利说。

过去岛上的居民肯定比大陆上的居民更加孤立。贝利说:“这意味着异常形态出现的可能性更大,并保持在高频率。”“如果东南亚作为一种躲避外来智人的避难所,我们可能会发现更多不寻常的原始人形态类型的证据。”

现代人的基因构成相当多样化,家族结构也越来越混乱。罗伯茨说:“连接我们在非洲内外的分散和我们的进化之旅的这些点的线是非常零碎的。”

作者是《中国日报》的自由撰稿人。

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